En dårlig generalprøve giver en god premiere, siges det, og måske er der noget om snakken.

I hvert fald spillede Italien en flot kamp, da eksverdensmestrene søndag åbnede EM's gruppe C ved at spille 1-1 mod Spaniens forsvarende europamestre i Gdansk.

Det skete ni dage efter, at Italien tabte 0-3 til Rusland i den sidste EM-testkamp.

"Nederlaget til Rusland var godt for os, for det viste os, at vi manglede meget for at spille på dette niveau," siger Italiens midtbanekreatør, Andrea Pirlo, til Football Italia.

"Det var bedre for os at gå ind til kampen mod Spanien med lidt anspændthed, og at folk talte dårligt om os. Det hjalp os til at holde fokus", vurderer Juventus-spilleren.

Antonio Di Natale bragte Italien foran efter en time, men fire minutter senere udlignede Cesc Fabregas for Spanien.

Andrea Pirlo stod for fremlægningen til den indskiftede Di Natales mål.

Spanien stillede op uden en decideret frontangriber fra start, men de undvævre David Silva, Andrés Iniesta og Cesc Fabregas vimsede ofte omkring som den forreste angriber.

"Jeg var lidt overrasket over, at de stillede op uden en angriber. Men på klubplan spiller de ofte på den måde, hvor deres midtbanespillere løber med frem", siger Andrea Pirlo.