En velvoksen, vildfaren hund strejfede pludselig ind på Tour-ruten fredag og sendte klassikerkongen anno 2011 - belgieren Philippe Gilbert - i asfalten.

BMC-rytteren blev så rasende, at han ville angribe ejermanden til den firbenede, men hans sportsdirektør John Lelangue kom imellem.

"Det var en stor hund, og der var ikke noget at gøre. Vi faldt, og det var en farlig situation. Det er ærgerligt, at den slags skal ske."

Blev stoppet af kollega
"Jeg ville slå ham, men jeg blev stoppet af John Lelangue," siger Philippe Gilbert med et smil.

Sammenstødet skete efter 120 kilometer af fredagens etape mellem Blagnac og Brive-le-Gaillarde.

BMC-sportsdirektøren vurderede efterfølgende situationen i en blanding af alvor og humor.

Fik kun en lille skade
"Hans hånd fik en lille skade, og der er også lidt med albuen og knæet. Hunden var stærkere end ham, så den vandt duellen, men det vigtige var, at han kunne køre tilbage i feltet," siger John Lelangue.

Det var særdeles heldigt for den belgiske rytter, at han slap uden brud på skelettet. Der venter snart et vigtigt løb for ham:

"OL er mit næste store mål," siger Philippe Gilbert.